Doga ou dog yoga : faire du yoga avec son chien

une femme et son chien font du doga

Actuellement, beaucoup de personnes passent plus de temps à la maison à cause de la pandémie du coronavirus. Les salles de sport fermées incitent alors les gens à trouver moyen de se maintenir en forme sous leur propre toit. Si votre ami à quatre pattes peut aussi en profiter, c'est encore mieux. Mais qu'est-ce que le « doga » ou « dog yoga » ? Nous donnons nos astuces à tous les yogis intéressés, et ceux en devenir.

Dog yoga : tout est dans la détente

Même les nouveaux yogis le savent : les animaux et le yoga vont bien ensemble. En effet, de nombreuses asanas (les postures de yoga) sont inspirées des animaux. Et le chien en fait aussi partie avec la posture du « chien tête en bas ». Mais parmi les asanas basiques, on retrouve également le « chat », la « colombe » ou encore le « crocodile ». Les mouvements calmes et maîtrisés du yoga ne font pas seulement du bien aux hommes, mais aussi aux animaux.

Faire du yoga avec son chien porte un nom : le « doga », un mélange de « dog » et de « yoga ». C'est l'Américaine Suzi Teitelman qui en a eu l'idée. Il y a environ 20 ans, cette professeure de yoga a commencé à intégrer des chiens dans ses cours de yoga. Depuis, elle a formé de nombreux professeurs de « doga » ou de « dog yoga ». Il ne s'agit pas pour le chien de faire les asanas avec vous. Bien sûr, il ne peut pas exécuter tous les exercices en même temps que vous. Mais votre chien peut bénéficier de simplement observer le pratiquant ou de s'allonger confortablement à ses côtés. Nous vous donnons nos conseils pour harmoniser le yoga avec votre chien.

Doga : intégrer son chien dans ses exercices de yoga

Avec un peu de créativité, votre chien peut contribuer à votre exécution des asanas. Certains chiens auront l'intuition d'imiter leur maître, notamment dans des postures comme le « chien tête en bas » : les pattes en avant et le derrière en l’air. Si vous récompensez votre chien à ce moment-là, vous confirmerez son comportement et l'encouragerez à répéter sa « posture du chien ».

Mais attention : il est facile de perdre ainsi sa concentration pendant les exercices. Certains yogis apprécient même leur chien comme poids supplémentaire dans les postures de maintien. Toutefois, assurez-vous toujours qu'il n'y a aucun danger pour votre chien et qu'il se sent en sécurité. Les chiens de plus de 10 kg ne conviennent pas comme « poids supplémentaire ». Bien entendu, ne forcez pas votre chien à adopter des postures non naturelles pour lui. Allez-y en douceur, certains chiens arrivent particulièrement bien à se détendre pendant les exercices de méditation. Ils s'allongent paisiblement à côté de leur maître. Les professeurs de doga pensent que les énergies du chien se transfèrent à l'homme et inversement.

une femme fait du dog yoga avec son carlin

Le chien en tant qu'observateur du yogi

Les yogis préférant pratiquer sans leur chien doivent se montrer ferme, et pas seulement en adoptant la posture du « guerrier ». Cela vaut surtout pour ceux qui ont un jeune chien ou un grand curieux. Car la première fois qu'il vous verra faire des positions étranges sur le sol, votre petit compagnon sera assez intrigué. Peut-être même qu'il va vouloir vous venir en aide ! Alors, ignorez votre ami à quatre pattes lorsqu'il viendra vous renifler le visage alors que vous vous concentrerez pour effectuer correctement la posture du « chat ». Après quelques répétitions, vos exercices ne seront plus aussi intéressants pour lui. Planifiez de préférence votre séance de yoga après une belle promenade ensemble. Votre chien sera alors bien fatigué et pourra vous observer calmement effectuer la posture de la « colombe ». S'il est vraiment trop curieux, occupez-le avec une friandise à mâcher ou un jouet.

Pratiquer le doga en extérieur

Les maîtres et leurs chiens vont se promener plusieurs fois par jour. Que diriez-vous de quelques exercices de yoga par-ci par-là ? Car le yoga n'est pas seulement praticable sous votre toit, mais aussi lors d'une promenade ensemble. Pendant que vous marchez, vous pouvez faire des exercices de respiration. Le meilleur endroit pour bien pratiquer est un environnement calme. Surtout au début, il peut être dérangeant de se faire regarder. C'est pourquoi de nombreux yogis apprécient avoir un endroit solitaire dans la nature.

Ceux qui se promènent avec leur chien sur des chemins forestiers isolés peuvent y faire leurs exercices habituels. Vous pouvez aussi vous renseigner sur les méthodes spéciales comme le Shinrin Yoku, du yoga en forêt. Il s'agit principalement d'exercices autour de notre base solide que sont nos pieds, qui seraient nos « racines ». Sans aucun matériel, les yogis de la forêt pratiquent leurs exercices en symbiose avec la nature. Ici, le chien est principalement spectateur.

Dog yoga : à quels chiens le yoga peut-il correspondre ?

Si vous voulez faire du yoga avec un chien jeune ou enjoué, vous devez pouvoir fermer les deux yeux. Les chiens peuvent considérer votre position à quatre pattes comme une invitation à jouer, ou pourraient se mettre à grignoter le tapis de yoga. Si vous n'êtes pas gêné par ses interruptions, vous pouvez essayer quelques exercices de relaxation avec votre « dogi ». Faites-les plutôt après une longue séance de jeux.

Pour faire du doga, votre chien devrait maîtriser les ordres basiques comme « assis », « couché » et « reste ». Si votre chien a un instinct de chasse prononcé, le yoga en forêt ne sera pas relaxant. Les séances de doga devraient toujours être adaptés à votre duo homme-chien. Dans cette activité, contrainte et stress sont tabous. Essayez d'émaner cela également pour vos propres asanas. Si vous abordez le dog yoga de manière paisible et sans confronter votre chien à des tâches impossibles, vous verrez les bénéfices suivants :

  • renforcement du lien entre homme et chien
  • les chiens anxieux se sentiront plus rassurés
  • les chiens agités apprendront à se détendre

Les étirements dont nous, les humains, bénéficions du yoga, n'apportent pas aux chiens un avantage comparable. Par ailleurs, si vous vouliez essayer le doga pour aider votre chien souffrant de maladies articulaires, vous devriez plutôt consulter un guérisseur pour animaux.

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